Smarte IT in der Schweiz – schon 1988

Steve Jobs greift wieder an

Steve Jobs lancierte mit NeXT einen geschichtsträchtigen Computer
Quelle: Keystone
Ein weiterer Wettbewerber für Apple entstand durch die Lancierung von NeXT im Oktober 1988. Der geschasste Mitgründer Steve Jobs hatte sich nach seinem Ausscheiden bei Apple 1985 zunächst für zwei Jahre verpflichten müssen, keine eigenen Computer mehr zu vermarkten. Nach Ablauf der Frist startete Jobs den Vertrieb des «ersten Computers für das nächste Jahrzehnt». Der NeXT war als Rechner für den Ausbildungs- und Forschungsbereich konzipiert. Damals waren Apples Macintosh und Suns Workstations die Konkurrenten, die weniger «verspielte Funktionen» besassen und bis zu dreimal mehr kosteten, wie Computerworld schrieb. Die NeXT-Arbeitsstationen liefen mit der Unix-Abart «NeXTStep». Das Betriebssystem bot eine verbesserte Mehrprozessor-Unterstützung und den Zugriff auf Prozessoren anderer Rechner im Netz. «Das gesamte Netzwerk sollte wie ein einziger Computer erscheinen», liess sich Jobs anlässlich des Verkaufsstarts des NeXT zitieren.
Aus heutiger Sicht lieferte NeXT mit seinen ersten Rechnern mehrere Technologien aus, die sich später zum Standard entwickeln sollten. So kam für die Bildschirmausgabe erstmals das von Adobe entwickelte «Display PostScript» zum Einsatz, womit die Anzeige auf dem Bildschirm der Druckausgabe entsprach (What You See Is What You Get). Die objektorientierte Programmierumgebung erlaubte das Entwickeln von Anwendungen mit grafischen Bedienoberflächen. Die «Netinfo»-Datenbank ermöglichte das organisationsweite Vernetzen von Arbeitsgruppen auf einer grafischen Oberfläche. Ausserdem führte NeXT das Bundling von Hard- und Software ein: Die Rechner wurden anfangs mit einem Objective-C-Compiler des Anbieters Stepstone, einem Programmierer-Toolkit für Multimedia-Anwendungen und dem gerade lancierten Statistikprogramm Mathematica von Wolfram Research ausgeliefert. Mit diesen Software-Zugaben wurde unter anderem auch der höhere Preis der NeXT-Maschinen begründet.

Keine Angst vor Steve Jobs

Die Schweizer IT-Branche zeigte sich nach der Ankündigung von NeXT zunächst wenig beeindruckt. «Jobs konnte sich auf keinen gültigen Standard wie MS-DOS oder Unix festlegen. Deswegen wird er in den von NeXT anvisierten Hochschulen auch nicht reüssieren», sagte damals ein Sprecher von HP Schweiz der Computerworld. Ausserdem werde Jobs schon bald Schwierigkeiten mit seiner Preispolitik bekommen, weil «8 Megabyte Hauptspeicher ins Geld gehen» und die Halbleiterpreise weiter steigen würden, doppelte der Sprecher nach.
Sun Microsystems' Marketingleiter Peter Nyiroe tat die NeXT-Lancierung mit den Worten ab: «Ein paar Goodies, ein paar lustige Ideen – sonst ist kein Fleisch am Knochen.» Die optische Disk und der Soundchip waren für ihn die «wesentlichen Fortschritte». Alle anderen technischen Daten bezeichnete er als «schon gehabt».

Geheimnisvolle Hochschulrabatte

Nyiroe hatte gut lachen, hatte sich Sun doch gerade erst einen Grossauftrag im Workstation-Bereich geangelt. Die ETH Zürich hatte zusätzlich zu den bereits installierten 200 Maschinen weitere 300 Rechner geordert. Nach Aussage von Walter Seehars, Direktor für Informatikdienste an der ETH, bekenne man sich mit dem Entscheid zur Hardware-Unabhängigkeit und zum neuen Standard Unix. Zudem habe die starke Verbreitung von Sun-Maschinen an den internationalen Hochschulen die Produktwahl erleichtert. «Wir können am Austausch von Software zwischen den Hochschulen besser partizipieren und sparen damit enorme Kosten für Spezialforschungen», liess sich Seehars von Computerworld zitieren.
Die Einsparungen bei der Software werden ergänzt durch «optimale Konditionen» der Firma Sun, wie Seehars ausführte. Die ETH bezahlte rund 8 Millionen Franken. Dabei sprach Lieferant Sun von einer «sehr aggressiven Preislage», ohne genauer ins Detail zu gehen. Computerworld rechnete nach und kam bei einem Listenpreis für die Minimalkonfiguration von rund 18'000 Franken mal den 300 Geräten auf einen Abschlag von mindestens 50 Prozent. Suns Nyiroe protestierte: Sein Unternehmen habe der ETH einen Rabattsatz gewährt, der weit unter den 50 Prozent liege, allerdings auch weit über dem 20-prozentigem Preisabschlag, der sonst für Hochschulen üblich sei. Letztendlich blieben die tatsächlichen Konditionen im Dunkeln, was Computerworld im Oktober 1988 zum Bericht über «geheimnisvolle Hochschulrabatte» animierte.

Der erste Web-Server

Die neue Jobs-Firma NeXT sollte eine nicht weniger prestigeträchtige Order aus der Schweiz erhalten. Das Kernforschungszentrum CERN bestellte beim kalifornischen Hersteller Dutzende Workstations. An einer arbeitete der Ingenieur Tim Berners-Lee. Dieser hatte immer wieder Mühe damit, dass die Netzwerke des CERN am Schweizer und am französischen Standort miteinander nicht kompatibel waren. Im März 1989 schlug Berners-Lee seinem Vorgesetzten Mike Sendall die Entwicklung eines verteilten Informationssystems für die Labore vor. Sendall genehmigte das Projekt mit dem Kommentar: «Vague, but exciting» («unklar, aber spannend»).
Daraufhin entwickelte Berners-Lee auf seiner NeXT-Workstation die Basiskomponenten des heutigen Webs: die HTML-Seitenbeschreibung, das HTTP-Übertragungsprotokoll und die URL-Adresse. Bis zum Jahresende 1990 waren auch die Anwendungen für den ersten Web-Server und den ersten Web-Browser fertig programmiert. Die CERN-Seite war am Netz. Sie lief auf dem NeXTcube von Berners-Lee, den er mit einem Aufkleber markiert hatte: «This machine is a server. Do not power it down!!» (Diese Maschine ist ein Server. Nicht abschalten!!).


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