Azure for Operators 29.09.2020, 14:31 Uhr

Microsoft baut Geschäft mit Mobilfunk-Providern aus

Microsoft hat «Azure for Operators» lanciert. Damit soll Edge Computing in 5G-Netzen ermöglicht werden.
Mit «Azure for Operators» soll Edge-Computing in 5G-Netzen ermöglicht werden
(Quelle: iconimage/Fotolia.com)
Microsoft hat eine breit angelegte Initiative gestartet, um Mobilfunkprovider mit massgeblichen Komponenten für die Infrastruktur von 5G-Netzen zu versorgen. Das Programm «Azure for Operators» soll die Microsoft-Kunden insbesondere in Lage versetzen, in ihren 5G-Netzwerken das so genannte Edge Computing anbieten zu können. 
Microsoft dringt damit zumindest teilweise in Marktbereiche ein, die bislang von Techkonzernen wie Huawei, Ericsson, Nokia und Samsung dominiert werden. 
Edge Computing beschreibt ein Technik-Konzept, bei dem die Verarbeitung der Daten nicht auf einem weit entfernten, zentralen Server stattfindet, sondern dezentral am Rand eines Netzwerks. Um die Laufzeit der Daten zu verkürzen, soll die Datenverarbeitung dabei möglichst nah an den Ort der Datenentstehung und Datennutzung heranrücken. 
Niedrige Laufzeiten («Latenz») spielen insbesondere beim Internet der Dinge (IoT), autonomen Fahren oder in der vernetzten Industrie 4.0 eine Rolle. Aber auch bei Computerspielen oder der Telemedizin kommt es auf geringe Latenz-Werte an. 

Übernahme von Netzwerkspezialisten

Microsoft will in den Bereichen der Netzwerke, die dicht bei den Anwendern sind, seine Cloud-Technologie Azure zum Einsatz bringen. In den USA kooperiert der Software-Konzern bereits unter anderem mit AT&T und T-Mobile. Ausserdem gehören Hardwareanbieter wie Intel und HPE zu den Microsoft-Partnern. Zuvor hatte der US-Konzern die Netzspezialisten Affirmed Networks und Metaswitch Networks übernommen, um die eigene Technologiebasis zu erweitern.
«Heute beginnt ein neues Kapitel in unserer engen Zusammenarbeit mit der Telekommunikationsindustrie, um die Kraft von 5G freizusetzen und Cloud und Edge näher als je zuvor zu bringen», schrieb Microsoft-Manager Jason Zander in einem Blogeintrag. In Kombination mit dem Entwickler-Ökosystem von Microsoft werde diese Initiative Mobilfunkbetreibern helfen, ihre Netze zukunftssicher zu machen, die Kosten zu senken und neue Dienste und Geschäftsmodelle zu schaffen.
Das Engagement von Microsoft im Mobilfunksektor ist auch Teil der Anstrengungen in der US-Volkswirtschaft, im Telekommunikationsbereich international wieder eine grössere Rolle zu spielen. Vor Jahrzehnten erzielten noch US-Unternehmen wie Bell Labs, die ehemalige Forschungsabteilung der Telefongesellschaft AT&T, wichtige technologische Durchbrüche in der Telekommunikationstechnik. Heute setzen asiatische Konzerne wie Huawei, Samsung und ZTE sowie Nokia und Ericsson aus Europa die Akzente in der 5G-Entwicklung. Bell Labs landete nach mehreren Übernahmen 2016 bei Nokia. 
Im aktuellen Handelskrieg zwischen den USA und China steht der chinesische Telekommunikationsausrüster Huawei im Fokus einer Blockade-Politik der US-Regierung. In diesem Kontext hatte US-Präsident Donald Trump beklagt, dass die USA keine eigenen Kapazitäten zum Aufbau von 5G-Infrastruktur haben. Das neue Produktportfolio von Microsoft bildet nach Einschätzung von Experten nicht das gesamte Angebotsspektrum von Huawei und anderen Spezialisten ab.


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